Repairing my fridge

I have a fridge I bought in 2009. In the door, there is a tray that holds heavy items like yoghurt cartons. That tray was held up with two tiny tabs on each side, which fall in a slot in the side of the tray. In 2013, those tabs broke off, which rendered the tray unusable. This means I had to put those cartons in the fridge proper, blocking access to the vegetable drawer (I had to remove all the cartons to access it) and making access to the bottom shelf more cumbersome.

This is annoying.

Ik heb in 2009 een koelkast gekocht. In de deur zit een rekje waar de zware dingen zoals yoghurtpakken op staan. Dat rekje werd vastgehouden met twee kleine tabjes aan elke kant, die in een sleuf aan de zijkant van het rekje passen. In 2013 zijn deze tabjes afgebroken, waardoor ik het rekje niet meer kon gebruiken. Dit betekende dat ik de yoghurtpakken in de koelkast zelf moest plaatsen, waardoor ik niet meer bij de groentela kon (ik moet alle pakken uit de koelkast halen voor ik hem open kan maken) en ook niet meer makkelijk bij de dingen op de onderste plank.

Dit is vervelend.

In 2013, I repaired this by heating up four M6 bolts and pushing them in the styrene insulation in the door. The heads of the bolt just fit the slot in the side of the tray. Because the bolts didn’t go trough all they way, they didn’t form a heat bridge.

In 2013 heb ik dit rekje gerepareerd door vier M6-bouten te verwarmen, en in de styreen-isolatie in de deur te drukken. De kop van de bouten paste precies in de sleuf aan de zijkant van het rekje. Omdat de bouten niet door-en-door gingen, ontstond er geen warmtebrug.

To my great surprise, this solution held up until the end of 2020 (over 7 year, almost double how long the original tabs held up). But now I was back to having no easy access to my vegetable drawer. I tried a little more high-tech approach.

My friend [Knarf] has a 3D printer, so I whipped up OpenSCAD and designed a tab to fit in the side of the tray.

Tot mijn verbazing heeft dit goed gewerkt tot eind 2020 (meer dan 7 jaar, bijna dubbel zo lang als de oorspronkelijke tabjes). Maar nu zat ik weer zonder makkelijke toegang tot de groentela. Ik had behoefte aan een wat meer high-tech-aanpak.

[Knarf], een vriend van me, heeft een 3D-printer, dus ik heb OpenSCAD aangeslingerd en een tab gemaakt die aan de zijkant van het rekje pastte.

I actually had [Knarf] make a test print, which was too tight. I then adapted the model but I made an error because instead of making it 0.1mm narrower, I made it wider, now it was too tight. But I was a bit fed up with my fridge and [Knarf] had already made a few failed prints (because his room was too cold — don’t print in a cold wave if your hous isn’t insulated good enough), so I decided to make it fit the old-fashioned way.

Ik heb [Knarf] een testprint laten maken, die iets te strak was. ik heb het model toen aagepast, maar ik heb een fout gemaakt want in plaats van 0.1mm smaller, heb ik het breder gemaakt, en nu pastte het helemaal niet. Ik was het echter zat en [Knarf] had al een paar mislukte prints gemaakt (omdat het te koud was in zijn kamer — print niet al je een slecht geïsoleerd huis hebt in een koudegolf), dus ik heb het op de ouderwetse manier passend gemaakt.

I took two files and filed the tabs down until they fit. It ain’t pretty and I actually went trough the outer layer of one of the tabs, but this wasn’t a problem as it was on the top front, the least load-bearing part.

The next problem was how to fix this to the fridge. I had some epoxy glue. Ideally, you need to clamp things after glueing, but my new “tabs” sat on the outer flange which was tapered on two sides. Meaning that whatever edge I tried to clamp it, either the tab itself shifted forward or the weight of the clamp made it shift. My (non-ideal) solution was to use manual clamping force for the required 5 minutes after which it should’ve been fixated (according to the packaging).

Ik heb met wat vijlen de tabs afgevijld totdat ze pasten. Dit ziet er niet heel mooi uit en ik ben door de buitenlaag van een van de prints gegaan, maar dit is de boven-voorkant, de kant die het minst kracht op moet vangen.

Het volgende probleem was hoe dit vast te maken. Ik had wat epoxylijm. Idealiter moet je dat klemmen bij het verlijmen, maar mijn nieuwe tabjes kwamen op de aan beide kanten taps toelopende binnerand van de deur. De tab bleef verschuiven, aan welke kant ik het ook proberde te klemmen met een lijmtang. Mijn (niet-ideale) oplossing was om handmatig te klemmen, gedurende de 5 minuten waarna de epoxy (volgens verpakking) gefixeerd zou moeten zijn.

Unfortunately, the glue gun’s “mixer” didn’t have a very good attachment, so more glue came out on the side than on the business end, and of course not always on the newspaper I had put down as a precaution… But after some hasty cleaning-up and use of proper expletives, the tabs seemed to be fixed.

Helaas zat de “mixer” van de lijmspuit niet goed vast, dus er kwam meer lijm daar eruit dan aan het goede einde van de spuit, en uiteraard niet alleen op de krant die ik uit voorzorg neergelegd had… Maar na wat snel opruimen en het gebruik van de juiste krachttermen leken de tabs vast te zitten.

After 6 hours (when the epoxy was fully hardened), I tried and to my joy, the tray fit! I could now put everything back in the tray in the door and can easily access the bottom shelf and vegetable tray!
I also cleaned the fridge in the meantime — which I had put off for a while because I wanted to do it at the same time as this repair.

I’m really curious how long this will hold out, the 3d print is quite brittle and I guess the cold won’t help, but we’ll see.

Na 6 uur was de epoxy volledig uitgehard. Ik heb het rekje geprobeerd en tot mijn vreugde pastte het! Ik heb alles teruggezet in het rekje in de deur en kan nu weer makkelijk bij de groentela en de onderste plank!
Ook gelijk maar de koelkast schoongemaakt — dat was al lang nodig maar ik had het uitgesteld zodat ik het tegelijk met deze reparatie kon doen.

Ik ben heel benieuwd hoe lang dit zal houden, de 3D-print is best bros en de kou helpt natuurlijk niet. Ik hoop langer dan de 4 jaar die de oorspronkelijke tabs het gehouden hebben.

Join the Conversation

3 Comments

  1. You used one very special tool, and I’m really curious about it’s details: which expletives worked best? Do you store them in your toolkit or somewhere else? Where can you buy them or did you borrow them? Do you need to clean them after use???

    1. The ones with a lot of rolling R’s work the best. Cleaning not necessary, but make sure you’ll use them regularly. And I always keep them closeby, ready to use, so I don’t have a special toolbox 😉

      1. Rolling R, presumably at the end of the word? Makes sense! Sounds like energy from an extra power pack!!

Leave a comment

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.